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Walk-E, le robot qui aide les séniors à rester debout

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Walk-E, le robot qui aide les séniors à rester debout

Viviane Pasqui est enseignant chercheur en génie mécanique à l’ISIR (ISIR : UPMC/CNRS/Inserm). Elle a créé GEMA, start-up spécialisée dans le domaine des technologies dédiées aux personnes âgées. Au sein de cette start-up est né un robot qui pourrait bien changer leur vie : Walk-E. Ce déambulateur intelligent est déjà lauréat du concours mondial d’innovation, de la bourse Charles Foix et du concours i-LAB dans deux catégories : « émergence » et « création – développement ».

Viviane Pasqui a mené un projet de recherche pendant plus de 10 ans à l’Institut des Systèmes Intelligents et de Robotique (ISIR), en collaboration avec l’hôpital Charles Foix et le CHU de Toulouse, avant de fonder sa start-up. Avec l’équipe de cinq personnes qui composent GEMA, elle veut prolonger l’autonomie et améliorer la qualité de vie des personnes âgées en leur permettant de marcher en toute sécurité. « Les déambulateurs classiques, même les plus perfectionnés, ne sont pas adaptés aux besoins de toutes les personnes âgées. Aujourd’hui la robotique peut répondre parfaitement à leurs besoins », explique-t-elle.

Walk-E, dont le nom rappelle le petit héros des studios Pixar, est un déambulateur intelligent. Pour l’actionner, pas besoin du moindre bouton : il capte les mouvements de la personne qu’il doit aider et s’y adapte. « Walk-E n’impose aucun mouvement. Il est équipé d’une multitude de capteurs qui lui permettent de faire exactement ce que lui suggèrent les mouvements de son utilisateur. Il peut tourner autour de lui ou le précéder, ou agit lorsque la personne est déstabilisée pour la rééquilibrer. » De même, ses poignées montent et descendent automatiquement lorsque l’utilisateur se lève.

Pour finaliser le premier prototype, Viviane Pasqui et son équipe multiplient les tests et les mesures auprès de patients de l’hôpital Charles Foix. « Même si à ce stade, nous avons déjà des retours très positifs des testeurs, nous affinons tous les jours un peu notre robot avant de lancer son industrialisation. »

Incubée à Agoranov (UPMC/ENS/ParisTech/Inria/Université Paris Dauphine), la start-up GEMA est aujourd’hui hébergée dans la pépinière d’entreprises spécialisée dans la silver économie Silver innov’. Dans cet environnement d’innovation permanente, Viviane Pasqui accueille régulièrement en stage des étudiants de l’UPMC qui, avec elle, mettent toute la créativité de leurs jeunes idées au profit des plus âgés.



02/10/17