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Pourquoi le serpent à ventre jaune plonge-t-il ?

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Pourquoi le serpent à ventre jaune plonge-t-il ?

La plupart des vertébrés marins à respiration aérienne, comme le phoque, le dauphin ou le manchot, plongent pour s’alimenter. Ce n’est pas le cas du petit serpent à ventre jaune Pelamis platurus, ou « pélamide bicolore », qui vit dans les eaux tropicales des Océans Indien et Pacifique. Cet animal qui se nourrit de larves de poissons nageant en surface, passe pourtant plus de 95% de son temps en plongée, avec des apnées pouvant durer 3h30 !

 

Les biologistes Timothée Cook de l’Institut Percy Fitz Patrick de l’Université du Cap, chercheur à l’Institut d’écologie et des sciences de l’environnement de Paris et François Brischoux du Centre d'études biologiques de Chizé ont tenté de comprendre pourquoi. Leurs résultats montrent que la plongée en forme de « S » du pélamide bicolore a plusieurs fonctions vitales. Les détails sont publiés dans la revue Animal Behaviour le 31 octobre 2014. Lire l’intégralité de l’article sur le site de l’INEE du CNRSNouvelle fenêtre.

 

Deux pélamides bicolores s'accouplant à la surface de l'Océan Pacifique, à 4 km de la côte mexicaine de Puerto Escondida. © Michel Dune

Pour en savoir plus :

Références : Why does the only ‘planktonic tetrapod’ dive? Determinants of diving behaviour in a marine ectotherm. Timothée R. Cook et François Brischoux, publié online dans Animal Behaviour le 31 octobre 2014. DOI : 10.1016/j.anbehav.2014.09.018

 



17/12/14