Aller au contenu Aller au menu Aller à la recherche

Antarctique : le vent sublime les flocons de neige

accès rapides, services personnalisés

Rechercher

Recherche détaillée

Antarctique : le vent sublime les flocons de neige

Une équipe de chercheurs de l’école polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL), du laboratoire de météorologie dynamique (LMD :IPSL, CNRS / école Polytechnique / UPMC / ENS Paris / école des ponts Paristech), de l’institut des géosciences de l'environnement (IGE :OSUG, CNRS / IRD / UGA / INPG) et du european centre for medium-range weather forecasts (ECMWF) a observé et expliqué une diminution significative des précipitations neigeuses à proximité du sol sur les régions côtières de l’Antarctique. Celle-ci serait dû aux vents catabatiques qui sublimeraient les flocons de neige avant qu’ils ne puissent atteindre le sol. Cette diminution va avoir une incidence sur l’estimation du bilan de masse de la calotte glaciaire, donc de la hausse ou la baisse du niveau des mers.

Dans le cadre du programme scientifique APRES3, une équipe de chercheurs suisses et français a procédé à des mesures inédites entre 2015 et 2016 à la base scientifique française de Dumont d’Urville, sur la côte Est de l’Antarctique. Après les premiers résultats, les situations météorologiques associées ont été reproduites avec des modèles climatiques à l'UPMC. « On a tout de suite vu que les vents de pente sec dévalant la calotte étaient à l’origine du phénomène » explique Jean-Baptiste Madeleine, chercheur au LMD. « Pour nous qui faisons de la modélisation du climat, les données collectées par nos collègues suisses et grenoblois sont extraordinaires. Maintenant, nous pouvons comprendre bien mieux les processus contrôlant la chute de neige en Antarctique, et mieux la prévoir dans le futur », explique-t-il. Les chercheurs ont observé un phénomène ignoré jusqu’ici, à savoir une diminution des précipitations neigeuses à proximité du sol dans les régions côtières de l’Antarctique. Ce phénomène pourrait selon eux s’accentuer sous l’effet du changement climatique. Source(s): Jacopo Grazioli, Jean-Baptiste Madeleine, Hubert Gallée, Richard M. Forbes, Christophe Genthon, Gerhard Krinner and Alexis Berne, “Katabatic Winds Diminish Precipitation Contribution to the Antarctic Ice Mass Balance”, Proceedings of the National Academy of Sciences, 25 September 2017.



18/10/17