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Un système visuel original découvert chez une espèce de lézard européen

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Un système visuel original découvert chez une espèce de lézard européen

Le lézard vivipare est un reptile de la famille des Lacertidae relativement commun en France. Une équipe associant des biologistes de l'Institut d'écologie et des sciences de l'environnement de Paris et de l'Université de Cornell, aux États-Unis, vient de montrer que cette espèce disposait d’un système visuel sensible aux rayonnements proches de l’infrarouge. Extrêmement rare chez les vertébrés terrestres, un tel système visuel permettrait au lézard vivipare de mieux discriminer des subtiles variations de coloration arborées par ses congénères. Ces travaux publiés en décembre dans The Journal of Experimental Biology suggèrent que cette étonnante caractéristique aurait co-évolué en même temps que les signaux colorés connus pour être impliqués dans les interactions sociales. Lire l'intégralité de l'article sur le site l'INEE du CNRSNouvelle fenêtre.

 

Lézard vivipare, "Zootoca vivipara", en train de thermoréguler sur une souche, dans un des mésocosmes terrestres du Cereep (Centre de recherche en écologie expérimentale et prédictive) - Ecotron Île-de-France. © CNRS Photothèque / FRESILLON Cyril

 

Pour en savoir plus :

Référence : The importance of short and near infrared wavelength sensitivity for visual discrimination in two species of lacertid lizards. Mélissa Martin, Jean-François Le Galliard, Sandrine Meylan et Ellis R. Loew, publié en ligne dans The Journal of Experimental Biology, le 18 décembre 2014. DOI: 10.1242/​jeb.115923

 

Institut d'écologie et des sciences de l'environnement de Paris (IEES, CNRS/UPMC/IRD/UPEC/Inra)Nouvelle fenêtre

CEREEP-Ecotron Île-de-France, CNRS/ENS



04/02/15