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On a trouvé le crâne du plus vieux mammifère africain connu

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On a trouvé le crâne du plus vieux mammifère africain connu

Un crâne d’Ocepeia a été trouvé dans les gisements de phosphates du Maroc. Jusqu’ici, seules quelques dents de cet ancêtre des afrothères avaient été trouvés. Les afrothères sont un groupe de mammifères endémiques africains qui rassemble des ongulés - les éléphants et les damans -, et des insectivores - les rats à trompe. Grâce aux informations morphologiques fournies par le crâne, une équipe de scientifique composée de chercheurs du Centre de recherche sur la paléobiodiversité et les paléoenvironnements (CR2P, CNRS/MNHN/UPMC/EPHE) en savent maintenant plus sur l’allure de cet animal vieux de 60 millions d’années. Lire l’intégralité de l’article sur le site de l’INEE du CNRSNouvelle fenêtre.

 

D’après les paléontologues qui ont trouvé son crâne, Ocepeia n’était pas plus gros qu’un daman et pesait environ 3 kilos. © Charlène Letenneu

 

Pour en savoir plus :

Centre de recherche sur la paléobiodiversité et les paléoenvironnements (CR2P, CNRS/MNHN/UPMC/EPHE)Nouvelle fenêtre

 

Référence :

Ocepeia (Middle Paleocene of Morocco): The Oldest Skull of an Afrotherian Mammal, PLOS One, 26 février 2014. Emmanuel Gheerbrant, Mbarek Amaghzaz, Baadi Bouya, Florent Goussard et Charlène Letenneur.

 

Contact chercheur :

Emmanuel Gheerbrant, CR2P l T. 01 40 79 30 20 l M. gheerbra@mnhn.fr



20/03/14