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La formation des dunes de Titan contrôlée par des tempêtes tropicales

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La formation des dunes de Titan contrôlée par des tempêtes tropicales

Les régions équatoriales de Titan, la plus grosse lune de Saturne, sont recouvertes par un vaste champ de dunes linéaires se propageant vers l'est. Cette direction est opposée à celles des vents prédits par les modèles climatiques et constitue l'un des grands mystères de Titan.

 

En combinant les résultats d'un modèle régional de nuages de méthane avec ceux d'un modèle climatique global de Titan, une équipe franco-américaine a montré que la formation des dunes devait être contrôlée par de rares tempêtes tropicales de méthane produisant de forts vents soufflant vers l'est et dominant le transport sédimentaire. Ces résultats permettent alors d'expliquer la forme, la direction et le sens de propagation des dunes de Titan et donnent des renseignements sur l'origine du sable les constituant. Cette étude impliquant des chercheurs du laboratoire de météorologie dynamique (LMD, CNRS/École polytechnique/UPMC/ENS Paris/École des ponts ParisTech), du Southwest Research Institute à Boulder et d'autres laboratoires (IPGP, AIM, MSC) rattachés au CNRS, au CEA et à l'Université Paris Diderot, est publiée dans Nature Geoscience le 13 avril 2015. Lire l’intégralité de l’article sur le site de l’Insu du CNRSNouvelle fenêtre.

 

Illustration avec Saturne et une image radar des dunes de Titan. © Antoine Lucas

 

Image des nuages tropicaux de méthane au moment de l'équinoxe. © NASA/JPL

Pour en savoir plus :

Laboratoire de météorologie dynamique (LMD, CNRS/École polytechnique/UPMC/ENS Paris/École des ponts ParisTech)Nouvelle fenêtre

 

Référence :

Methanestorms as a driver of Titan'sdune orientation. B. Charnay, E. Barth, S. Rafkin, C. Narteau, S. Lebonnois, S. Rodriguez, S. Courrech du pont, A. Lucas, Nature Geoscience, 13 avril 2015.



15/04/15