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Quand la vieillesse inspire la mythologie et les belles lettres

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Quand la vieillesse inspire la mythologie et les belles lettres

De la Grèce antique à nos jours en passant par l’époque romaine, le Moyen Âge, la Renaissance, le siècle des lumières, le XIXe siècle… les sociétés occidentales ont rarement été favorables aux personnes âgées.

Le dieu Chronos

Chronos est une divinité grecque, fils d’Ouranos le Ciel et de Gaïa la Terre. Il a épousé Rhéa sa soeur, dont il a eu de nombreux, très nombreux enfants qu’il ne cesse de dévorer. Un tableau de Goya qui le représente en train de déchiqueter ses enfants, montre des corps sortant de sa bouche. Ce mythe illustre bien le poids social et économique de la vieillesse et de la dépendance. Que faire pour supporter les retraites ? Faut-il se débarrasser des vieux ?

 

La déesse Aurore

Aurore, éprise de Tithon, un jeune et beau mortel, avait demandé à Zeus d’accorder l’immortalité à son aimé. Zeus exauce son vœu, mais Aurore réalisa, horrifiée, qu’elle avait oublié de demander un complément indispensable : l’éternelle jeunesse. Le pauvre Tithon fut vite hors d’usage. Mimnerme pouvait alors conclure son élégie : « elle est fugitive comme un songe, la précieuse jeunesse ; et la pénible, l’informe vieillesse arrive vite sur notre tête ; elle est odieuse et méprisable à la fois, elle qui rend l’homme méconnaissable, qui trouble les yeux et voile l’esprit. Puissè-je, sans maladies ni pénibles soucis, rencontrer, à soixante ans, le lot de la mort ». Zeus accordera sa grâce à Titon en le transformant en cigale.

 

Faust

Le Faust de Goethe signe un pacte avec Méphistophélès pour qu’il l’initie aux jouissances terrestres. Celui de de Gounod vend son âme au diable pour conserver tous les plaisirs de la jeunesse.

 

Peter Pan

Que ce soit dans l’œuvre originale de James Barrie, l’adaptation cinématographique de Walt Disney ou la réinterprétation de Steven Spielberg, Peter Pan se fait le porte-voix des « angoissés du temps qui passe » : qu’est-ce que le temps ? Pouvons-nous échapper aux prises du temps ? Si les effets du temps sur l’homme sont inévitables, ils ne sont pas nécessairement dévorants. Et Michael Jackson a, en son temps, pris le relais…



28/07/14