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L’origine des lunes glacées de Saturne

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L’origine des lunes glacées de Saturne

L'origine des lunes des planètes géantes est mal comprise. À l'aide des images de la mission Cassini et de simulations numériques, les chercheurs ont montré que les lunes de Saturne seraient, en quelque sorte, les « filles » des anneaux. Des processus d'instabilité gravitationnelle au bord des anneaux rassembleraient le matériel en agrégats pour former finalement des lunes.

 

Vue d'artiste représentant une lune glacée et les anneaux de Saturne. © Nasa

 

L'architecture orbitale actuelle des satellites de Saturne peut s’expliquer par les effets de marées puissants qui se produisent au sein de la planète. Ces conclusions sont en parfaite cohérence avec les résultats astrométriques obtenus par le groupe ENCELADE. Ce travail, qui s’est également intéressé aux conséquences de tels phénomènes sur les autres planètes du Système Solaire, a reçu le prix « La Recherche » en 2012.

  

Sébastien Charnoz est professeur et membre du laboratoire « Astrophysique Instrumentation Modélisation » (AIM, Université Paris Diderot/CEA/CNRS).



15/01/14